Caye Caulker – Belize

10 jours de voyage sans enfant, ça fait rêver n’est ce pas?!! on réfléchissait à une destination lointaine, exotique, du farniente… La mer, le soleil, les cocotiers, les cocktails, on voulait tout ! Après de nombreuses tergiversations, direction le Bélize !

La réaction la plus commune quand on évoque le Belize est l’ignorance totale de l’existence de ce pays. Non ce n’est pas au Brésil, Oui ça existe…

Le Belize est un tout petit pays d’Amérique centrale, situé entre le Mexique et le Guatemala, et pas très loin du Honduras, sur la mer caraïbes. La population est très métissée mais la langue officielle est l’anglais. Ce qui nous a plu dans ce petit pays, outre les temples maya cachés dans une jungle omniprésente sur le continent, ce sont ces archipels d’îles, les Cayes, et sa faune et sa flore aquatique incomparable.

Nous avons choisi l’île de Caye Caulker sur les conseils d’une amies. Une île de 8 kilomètres de long et 1 kilomètre de large, séparée en deux par un  » Split » , 1600 habitants et surtout à côté de la deuxième plus grande barrière de corail au monde.

Le voyage fut long…un vol de 8 heures Paris – Atlanta, un après midi et une nuit dans cette ville typiquement américaine où le weekend les rues sont désertes car tout le monde se réfugient dans les gigantesques Malls et sa fameuse A/C, puis un vol de 3h le lendemain matin, Atlanta/Belize City suivi de 25 minutes de bateau, nous voilà fraichement ( ou pas…) débarqués sur cette petite île rasta hippie du bout du monde, sous une chaleur accablante ( en même temps on était venu pour ça !)

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Contrairement à nos voyages habituels : road trip,  succession d’hôtels, faire et refaire sa valise tous les 3 jours, nous avions décidé de nous poser 10 jours au même endroit pour juste se reposer, profiter pour une fois.

Arrivés à l’embarcadère, des voiturettes de golf attendent pour vous conduire à votre hôtel, et après tout se fait à vélo. Sur Caye Caulker, il n’y a pas de voiture, et le mot d’ordre, affiché partout sur l’île, est de prendre son temps…  » Go Slow »

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Rue typique de Caye Caulker

 

Notre hôtel  » Weezie’s Ocean Front Hotel and Garden Cottages »  est situé au sud de l île sur la côte Est, de très jolies petites constructions à la fois moderne et dans un style caraïbe de seulement deux étages sont dispersées dans un jardin arboré, avec deux piscines, et un accès direct à la mer par un long ponton en teck.

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Portail de l’entrée de l hotel

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L’endroit nous a tout de suite séduit. Dès le portail poussé, on se sentait déjà apaisé. Nous avons réservé un loft en duplex, avec une cuisine tout équipée, un salon, une terrasse et une grande chambre à l’étage. Tout était parfait. Le petit déjeuner n’est pas organisé sur place, mais café et thé à disposition toute la journée, ainsi que des barbecues et des grandes tables à dîner à disposition des clients selon leur besoin.

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Escalier menant à notre appartement
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L’escalier echelle sportive menant à la chambre
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petit déjeuner maison

C’est un hôtel assez cher pour l’île mais nous voulions de l’espace, un endroit charmant, confortable… donc nous n’avons pas hésitez une seconde. Pour 8 nuits, en chambre supérieur loft, nous en avons eut pour 1140 euros plus la location des vélos pour la semaine ( 50 euros )

Vous pouvez  aussi trouver de petits bungalows sur la plage entre 50 et 80 euros la nuit, juste une petite chambre mais il faut accepter la proximité avec ses voisins.

http://www.weeziescayecaulker.com/

Notre planning quotidien sur l’île fut rempli par des balades, du sport, l hôtel mettant gracieusement à notre disposition paddle et canoë, du farniente et lecture sur le ponton, snorkeling, excursions en bateau, déjeuner de poisson grillé. Un programme très compliqué.

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Vestige d’un ouragan, le reste d’un ponton
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Notre fidèle compagnon pendant tout notre séjour, le vélo

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A ma plus grand joie, j’ai trouvé un super spot de yoga. Les cours avaient lieu sur un rooftop à l’heure du coucher du soleil, tous les deux jours, pendant une heure et tarif sur donation. Il faut juste réserver son cours dans la boutique Little blue sur la rue principale.

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A savoir aussi, il y a très peu de plage sur l’île, nous en avons trouvé une aménagée au nord de l’île, après le Split cote Ouest. Il s’agit de Koko Beach, on y accède grâce à une navette bateau gratuite mise à disposition par la plage depuis le port commercial de l’île.

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petite navette pour aller rejoindre la plage

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Les transats sont gratuits mais la consommation fortement conseillée. Le restaurant est très agréable, au frais, sur pilotis, et la carte propose du poisson et des ceviches.                L ‘ambiance est très sympa, ils font aussi hôtel mais qui c’est vraiment très éloigné du centre ville car il faut reprendre le bateau à chaque fois. Ils font de grandes fêtes le soir sur la plage avec des groupes en live.

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Ceviche mixte

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Ce qu’il faut savoir sur Caye Caulker c’est que petit à petit, la mer est en train de ronger l île, victime de nombreux ouragans, dont les dommages sont encore très clairement visibles. Ne pas avoir de plage ne m’a pas plus dérangé que cela, le sable n’étant pas ma passion première, par contre je plaignais ces pauvres petits enfants qui s’ennuyaient un peu sur les pontons, du coup encore moins regrets de ne pas avoir emmener notre fils.

Depuis notre ponton, chaque matin nous étions les premiers spectateurs du ballet dont nous faisaient grâce deux grandes raies. Magique, le coin en regorge. Elles ne sont pas craintives mais je n’irais pas les embêter non plus.

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lever du soleil à 6h30

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Le but de ce voyage était aussi de faire des excursions snorkeling en bateau près de la grande barrière de corail, ce fut incroyable. Nous sommes passés par Tsunami Adventure ( http://tsunamiadventures.com/ ), nous étions un tout petit groupe,  juste 4 personnes sur le bateau avec 2 guides, le grand luxe. L’excursion se fait sur une journée avec des arrêts à différents endroits à la découverte des tortues de mer, des requins nourrices, de la barrière de corail, des lamantins, des hippocampes, et d’autres poissons plus incroyables les un que les autres. Départ à 10h, retour 15h30, déjeuner compris ( petit sandwich, fruits, punch), masque, palme et tuba fournis si vous en avez pas, tout cela pour 60 euros par personne. C’est vraiment le truc à ne pas manquer sur place, allez explorer les fond marins.

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Même pas besoin de descendre du bateau, les poissons sont partous

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Les requins nourrisses
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Le nord de l ile est constitué d’un belle mangrove dont la population principale est constituée de crocodiles

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Et pour les plus expérimentés en plongée, vous pouvez aussi aller jusqu’au fameux Blue Hole.

Bien que l’île soit petite, on y trouve de nombreux bars et restaurants. La nourriture est certes pas très variée mais plutôt bonne. On trouve pas mal de plat à base de poulet/Rizcoco/coleslaw mais on trouve aussi de très bon poisson grillé, des fruits.

Voici quelques unes des adresses que nous avons préférées

Pour le petit déjeuner :

Coffee and bean: Micro bar qui sert un incroyable café frappé, mais aussi des smoothies, tous type de café, des bagels… et prépare des mini donuts frais à la demande

Happy Lobster : Carte assez américanisée mais pas cher et très correcte, café et thé à volontés, situé sur la rue principale.

 

Amore Café: Ici ils font leur pain  maison, on y trouve aussi des granolas aux fruit frais, des oeufs, du lait de soja… Un parfait petit déjeuner healthy

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Axios sun : Une toute petite échoppe avec une petite terrasse où on trouve un bon banana bread ainsi que les fameux Fry jack ( spécialité locale : pain frit) pour le petit déjeuner.

 

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Déjeuner

Bambooze bar ( près de l’embarcadère) : on y trouve de bonnes salades ( ce qui n’est pas très courant sur l’île) mais aussi des ceviches, du poulet et poisson grillé et d’incroyable milk shake.

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Poisson du jour grillé pour deux autour de 28 euros avec les accompagnements inclus

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Le Rainbow : il donne directement sur la mer, en mode cabane sur pilotis, on y mange des salades, des burritos, des pates, de la viande, poisson… carte assez variée.

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Spots coucher du soleil

Lazy lizard : situé au niveau du fameux  » Split », c’est l’un des bars emblématiques de l’île. Il a récemment été touché par un ouragan qui a détruit toute sa terrasse en teck et son installation de hamac à fleur d’eau mais l’endroit n’en reste pas moins parfait pour admirer le couché du soleil.

http://www.lazylizardbarandgrill.com/

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Iguana reef inn: Cet hôtel dispose d’une petite plage avec un joli bar, parfait pour un cocktail en fin de journée

http://www.iguanareefinn.com

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concomber Mojito

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Diner

El Pelicano : c’est un restaurant italien, assez chic, une décoration soignée sur une belle terrasse. La carte est typiquement italienne : Tomate Mozzarella, carpaccio de boeuf, pizza et pâtes. On était un peu réticent au bœuf cru sur cette île mais en fait le carpaccio était un délice, ainsi que les pattes aux fruits de mer et le tiramisu maison bien sur ! Prix au même niveau qu’un bon restaurant italien à Paris donc cher pour l ‘île.

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Rosa : Une grande hutte pas très soignée sous laquelle se trouve de grandes tables à partager mais aussi un coin billard et fléchette et surtout un grand barbecue ! On choisit son poisson, ou filet ou viande ou crustacés que le chef prépare directement sur le feu, avec une marinade secrète. Simple, mais très bon !

 

Habaneros : De jour ça ne ressemble à rien, mais le soir quand le restaurant allume toutes ses petites guirlandes et ses bougies sur la terrasse, il faut mieux réserver car l’endroit est pris d’assaut. Sur la carte, on découvre une cuisine plus recherchée que ce que proposent les autres tables de l’île, une grande influence créole se retrouve dans l’assiette : lait de coco, crevette, épices… à tester!!

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Et pour finir la soirée, rien ne vaut un verre au « spot » de l ‘île, le Sport bar. On dirait une vieille cale de bateau avec un grand bar, super ambiance, cocktails locaux  » Panty ripper » et parfois même des concerts live, toute la ville se retrouve ici.

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Pour le retour, nous avons céder à la tentation de prendre le petit coucou de la compagnie Tropic Air, afin de profiter d’une vue exceptionnelle et de vivre une expérience atypique… vu la simple cabane servant d’aéroport, la carte d’embarquement en plastique, personne ne nous a demandé notre carte d’identité…on appréhendait un peu l’avion à 10 places mais nous avons été surpris par la douceur de ce vol…

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Bref pour résumer, ce fut des vacances parfaites, un petit havre de paix, les gens sont adorables, c ‘est facile, tranquille, vraiment il fait bon vivre à Caye Caulker!

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